15 февраля 2017 года в селе Началово Приволжского района Астраханской области в казачьем кадетском корпусе имени атамана Ивана Бирюкова состоялась торжественная церемония освящения креста и места для строительства церкви Донской иконы Божией Матери. С этим знаменательным событием жителей районного центра и кадет поздравил губернатор Астраханской области Александр Жилкин.

Донская икона Божьей матери, в честь которой назвали будущий храм, издревле почиталась на Руси как хранительница воинов, защитников Отечества и казаков. А с недавнего времени решением Патриарха Московского и Всея Руси Кирилла день празднования иконы стал и Днём российского и астраханского казачества.

Новый однокупольный храм, который возведут на территории корпуса, будет доступен для посещения верующим села Началово. К тому же, здесь планируют открыть воскресную школу.

Губернатор Александр Жилкин отметил, что возведение церкви на территории казачьего корпуса является началом реализации большого проекта – создания при нем духовно-просветительского православного центра. «Деятельность его, я уверен, будет способствовать формированию у юных воспитанников верных представлений о патриотизме, казачьей чести, преданности Родине», - сказал губернатор.

Историческим для села Началово назвал этот день митрополит Астраханский и Камызякский Никон. «Это благое дело послужит делу воспитания нравственности, любви к Отчеству», - отметил владыко.

В торжественной церемонии приняли участие прибывшие из Донецкой Народной Республики по программе обмена опытом учащиеся 10 класса военного лицея. Три дня лицеисты будут жить в казачьем кадетском корпусе вместе со своими сверстниками – кадетами. Для гостей подготовлена большая экскурсионная программа по историческим местам Астрахани, посещение православных храмов, встречи с казаками и православной молодёжью.